フリーオ

最近ではパソコンでテレビを見るということが徐々に当たり前となりつつあると考えてもおかしくないだろう。実際にテレビの機能を搭載したものも発売され、中にはケーブルテレビなども契約によっては見ることも可能になっているとなれば、パソコンを買って済ませてしまえば良い、とまではなっていないものの、それでも徐々に増えつつある。

もちろん機能がついていないものでも見る方法はあり、それが『フリーオ』というパソコン用の外付けデジタルチューナーだ。2007年10月25日に地デジ対応品が登場して、2011年9月11日にはスカパー!HDと地デジに対応した『フリーオスカイ』が発売された。

プリンターを買い換えたい貴方へ

概要

最大の特徴としては、複合された放送データをそのままの語りでパソコンのハードディスクなどに記録可能なことだ。これは電波産業界が日本のデジタル放送向けチューナーを製造する上で遵守すべき使用として定めた、ARIB運用規定に準拠していない・

日本のデジタル放送は、通常CCIと呼ばれるコピー制御信号を含んでおり、ARIB規定では、CCIがコピーワンスの場合は、保持媒体への記録時にネバーコピーへ書き換えるよう定めている。

しかし、これに従わないフリーオでは、CCIの書き換えを行なわずにコピーワンスのまま記録し、またARIB規定では、保存媒体へ記録する際には、データの際暗号化を施すよう定めているが、フリーオではこれも行なわず、平文MPEG-2 TSで記録するため、録画データはMPEG-2 TSの扱える一般的なソフトウェアで視聴及び編集が可能となる。

フリーオのようにARIB運用の規定に従わないチューナーを締め出すために、日本のデジタル放送では、放送データそのものにMULTT2暗号によるスクランブルを施され、これを駆除して視聴及び録画するためには、B-CAS者によって発行されたB-CASカードが必要となってくる。ARIB及びB-CAS社に認証されたチューナーは、B-CASカードが付属した状態で販売されているが、フリーオには付属しておらず、フリーオで使うことを目的としてARIBやB-CAS社に請求しても発行されない。そのため、フリーオを使用するためには、認証されたチューナー向けに発行されたB-CASカードを流用することになる。

ただし、2008年8月21日に航海されたドライバでは、インターネット上から音豪快所用のデータを取り入れることによって、B^CASカードなしでスクランブル解除が可能となる。フリーオはCCIを削除しないため、法的に取り締まることが難しくなっている。

このような特徴から、日本国内では販売はされておらず、購入するためには台湾に所在する業者から公式サイトを通じて個人輸入する形となる。コピー・ワンス制御を受けないことがネット掲示板などで話題となった結果、再発売後のたびにすぐに完売となる状況が続く、ネットオークションにて10万円近い値で転売されていた時期もあるほどだった。現在では在庫は潤沢になっており、容易に入手が可能となっている。

外付けタイプのデジタルチューナーとしては、使用機器を限定されているなどの制限を受けないUSB接続で手軽な外付けデジタルチューナーとしての利点もある。

日系BPによると、フリーオはほとんどの処理をソフトウェアで行い、ハードウェアには低コストの電子部品を採用した非常に簡素な構造となっていることや、各種の特許料を支払っていないと考えられることから、製造コストは約35000円程度となっている。

ここで1つ気になるのがやはり製品としての品質だろう。

パソコンと接続するUSBケーブルとの相性がシビアで、USBケーブルの長さに関わらずB-CASカードが認識されないエラーが発生し、使用できないケースが一部ユーザーから声が出ている。そのため、フリーオ公式サイトでは、エラーが発生する場合、高品質ケーブルや短めのUSBケーブルの仕様、本体側面のUSBポートに接続するなどの対策を推奨している。但し、販売元ではこのような不安定状態についてのサポートを行っていないという。

また、複数のフリーオ情報サイトでその確実な対策について討議されているが、決定的な解決方法は見つかっていない。但し、場合によってはセルフパワードのUSBハブからの給電、ICカードリーダを別付けするなどの対策で安定することも多いという。

衛星放送しようでは、特定の出荷でアンテナ接続直後に発煙するという製品不良も発生している。

ここではあくまでこんな製品もあるという紹介をしているので、日本では製品版として発売されていないので、使用する際はご注意ください。

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