携帯情報端末

携帯情報端末、という言葉だけなら聞いたことがあるのではないだろうか。こちらは電話機能が備わっていない、大雑把に言えば超小型化したパソコン、と考えていいだろう。

スケジュール、ToDo、住所録、メモなどの情報を携帯して扱うための小型機器で、『Personal Digital Assistant』を略して『PDA』と一般に呼ばれることが多い。PDAは、アップル・ニュートンの開発を推進した1990年代初頭のアップルコンピュータCEOだったジョン・スカリーによる造語である。

2000年代のPDAは静止画閲覧、ネットアクセス、動画再生など多くの機能を実装したマルチメディア端末となった。2010年代現在のPDAは、メディアプレーヤやタブレット端末およびスマートフォンなどの携帯デバイスの市場に吸収された形となっている。

ノートパソコンと比べると、機能は限定されているが、手のひらサイズのため持ち歩きがしやすく、ソフトウェアの動作も快適で電池の持続時間も長いなどの特徴がある。電子手帳とにているものの、PDAはソフトウェアのインストールやカスタマイズが可能となっており、電子手帳よりも自由な利用が可能となっている。

予定表の表示などは非常に高速であるが、これは予定表の確認やアドレス朝の表示などがソフトウェア的に高速化されているだけで、PCで行なうような複雑な演算処理や3D映像の描画などは必ずしも考慮されていない。だが、最近のMID向けSoCではグラフィック・アクセラレータを実装しており、再生時に複雑な演算処理とグラフィック性能を必要としている高画質な動画ファイルも再生できるようになった。

この頃からスマホの概念も存在しており、PDAに電話としての音声通話機能などを付加したもの、または携帯電話・PHS端末が高機能化してPDA寄りになった。2007年のiPhoneの登場はスマホを再定義するものとなって、伊語休息に従来型の携帯電話を置き換えるまでに普及した。また同時期にはiPod touchなどデジタルメディアプレイヤーの内に実行ファイルの動作環境を備え、実質的に携帯情報端末として利用可能な製品も登場しており、従来型のPDAを置き換えるものとなった。その延長には2010年のiPadの登場とともに急速に市場を拡大させたやや大型の画面を備えるタブレット端末が存在している。

これら機器ではクラウドコンピューティングの発達もあって従来のPDAに収まらない様々な利便性が提供され、ユーザーにも受け入れられている。このため、従来型のPDAはメディアプレイヤーやタブレット端末、及びスマホの市場に吸収された形となってしまっている。

プリンターを買い換えたい貴方へ

日本では道路交通法で、1999年11月から自動車・オートバイを運転しながらのPDAなどの画面の注視が法律が禁止されたが、手に保持しないハンズフリー設置したものについては、単純な注視は2004年11月以降の包囲改正後も以前罰則対象にはなっていない。しかし、PDAなどの画面の中止により交通の危険を生じさせた場合は罰則対象となっているので注意しよう。

まぁそもそもそうした神経を使う作業をしているときに端末をいじっていること自体どうかと思うのだが、これも自己責任なので罪を背負う覚悟を持てる人だけやりましょう。

メーカーにより大小に違いがあるがおおむね手のひらサイズ。液晶画面で情報を表示する。モノクロ・カラーがあるが、後期の端末はほとんどがカラー液晶を採用していた。

ハードウェアキーボードについては内蔵型と非内蔵型にわかれる。非内蔵型はタッチパネルを兼ねた画面上で、タッチペンで画面上をなぞる事により操作や文字の入力を行う。キーボードがない分コンパクトだが、文章入力には時間がかかる。なお、キーボード内蔵型でも同様の入力方式を併用する機器が多い。また、タッチタイピングは考慮されていない機種が多く、指先やペン先で注意しながらキーを押す作業が求められる。内蔵型は文章入力の利便性が高いが、その分機器が大きくなり、携帯性に劣る。

電源は主に内蔵バッテリーを使用する。旧世代のPalm Handheldsなどのように乾電池を使用する機器も存在する。バッテリーを内蔵している機器は家庭用電源による充電が可能。持続時間は機器により差があるが、3時間から25時間程度。高機能のものほど持続時間は短い。

多くのPDAはパソコンとのデータ連携機能を持つ。シリアル接続、IrDA接続、USB接続によりパソコンと接続し、あらかじめインストールされた専用アプリケーションと同期する。これにより入力したデータやアプリケーションの転送、更新、バックアップ等がおこなえる。PDA同士の通信も可能。比較的新しいPDAはBluetoothやWi-Fi・無線LANなども搭載されているので、それを利用しての通信も可能である。

アナログモデム、PHS・携帯電話モジュール、無線LAN、携帯電話へBluetoothでDUN接続によりインターネットへ接続でき、ネットの閲覧、電子メールの送受信などができる。

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