ペンタブレット

周辺機器の中で、少し違ったものを紹介していこう。『ペンタブレット』、ペンタブといえば少しは知名度があるかもしれないが専用のボードとペンを使って文字や絵を描くツールとなっている。

最近では漫画やイラストを描くときにもこのペンタブを使用している人も多いと思う。

機能としては、専用のペンを本体である板状のタブレットに内蔵されたセンサによって読み取り、コンピュータ本体にその位置、または動きの情報を送る装置となっている。

ユーザインタフェイス機器としては通常、ポインティングデバイスに分類され、コンピューターのディスプレイ上のポインタを操作するのに使用されている。

前身となるものは、『デジタイザ』と呼ばれた主としてCAD用に使われた絶対座標入力のための機器と、ペンタッチキーボードである。

比べてみてみると、ペンは位置検出が難しく、文字が書かれた升目のサイズで認識出来れば良いが、必要とされる位置制度が一桁以上違っていることがそれぞれのペンタブレットを実現するための課題であった。ペンタッチペン以外に、CAD用のそれと同様の高精度菜座標入力のための機器や、マウス上の機器や消しゴムなどが使える製品もある。

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マウスとの比較

一般的なポインティングデバイスであるマウスに比べ、より繊細で性格にポインタ操作が出来るため、コンピュータ上でのイラスト・絵画制作に用いることが出来る。製品によってはペン型入力装置に筆圧やペンの傾きを感知する機構が内蔵されており、実際の筆記用具と同様に絵画制作で微妙なタッチを表現することまでできるようになっている。ただし、そのためにはPainterなど、ソフトウェア側あで漢地情報を処理できる必要があるため、使用するソフトウェアによっては表現できないものもある。

現在、パソコンに標準的に装備されているマウスの分解能は、一般的な製品で0.006mmほどであるが、実際には角度などによって精度が落ちることが多く、また指先ではなく腕と手のひらで移動させているため、非常に細かい動作が困難であり、感覚的な分解能は0.1mmにも満たない。その点、ペンタブレットであればペン先0.1~0.005mmほどの動作にも敏感に反応して動作させることが出来る。

もちろん製品によっては反応できる範囲も異なってくるので、必要に応じて選ぶといいだろう。

専用ペン

ペンタブレット用ペン型入力装置には、いくつかの種類がある。変わったものでは消しゴムなどもあり、ソフト側で対応していれば自動的に消去の処理に切り替わる。デザインや写真修正で使用するスプレー用ハンドピー姿の者や、複数のボタンを装備して、それぞれに異なる機能呼び出しを設定できるもの、またゴムグリップなど専門職ユーザー用途に特化した製品も用意されている。

専用マウス

タブレットを通常のマウスのマウスパッドのような感覚で使うことが出来て、マウス上の機器が使えるものもある。位置だけでなく、マウスの角度を感知する機能や、より多くのボタンやホイールが搭載された製品もあり、用途に応じて様々な大きさ・形状の製品が販売されている。製図などの紙を大型のタブレット上に置き、ポイントの絶対座標を入力する、というのが元々もとの目的であるため、十文字の刻まれた透明パネルがついているものもある。

発展

ペンタブレットと液晶ディスプレイを統合した液晶ペンタブレットもある。これはディスプレイに直接描画する感覚で操作できるため、より直感的な入力が可能となる。液晶タブレットは110番の受理代用端末や電子カルテ、会議などの発表者用端末、テレビ会議システム用端末など幅広い用途で利用されている・

付加機能として単体で発売されているものもあり、スタンドから簡単に取り外せたり、また任意の角度で固定できるものもある。

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